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工业互联网鼻祖GE要卖掉Predix?三个问题来了……

时间:2018-8-3 16:19:00   来源:中华工控网   添加人:admin

  曾经誓言要在2020年成为全球十大软件公司的GE可能并不能如愿

  近日,《华尔街日报》引述消息人士称,GE已聘请一家投行来安排其数字资产(GE Digital)的出售。

  2015年,GE在全球成立了新的业务部门GE Digital(GE数字集团),并将原有的软件和IT职能部门并入其中,旨在加速组织的数字化转型,构建企业的数字工业能力。

  消息一出,便在国内工业互联网圈子里开始刷屏,因为GE Digital的核心资产是工业互联网平台Predix。

  作为工业互联网开山鼻祖,GE如果卖掉Predix不玩工业互联网了,那意味着工业互联网的重要倡导者将退出历史舞台,这让作为跟随者的小伙伴们情何以堪?

  为何要卖?

  售卖并非空穴来风

  GE壮士断腕砍掉Predix的声音近年不绝于耳

  GE的Predix和西门子的MindSphere平台被国内众多工业互联网平台提供商视为标杆。

  作为工业互联网开山鼻祖,GE于2012年在全球范围内率先提出工业互联网概念,2013年推出工业互联网平台产品Predix。2015年,GE推出Predix 2.0,并在全球建成4个云计算中心,每天监测分析来自全球各地部署的1000万个传感器中的5000万项数据。2015年,GE在全球成立了新的业务部门GE Digital,并将原有的软件和IT职能部门并入其中,Predix作为明星产品成为部门重要资产。

  不过,GE的发展对Predix成长来说并不乐观。

  过去20年里,GE股票市值缩水超过一半。美国当地时间2018年6月19日下午,GE将被剔出道琼斯工业平均指数。

  在去年新任CEO弗兰纳里眼里,业务板块的盈利能力至关重要。可惜的是GE Digital盈利能力不强。弗兰纳里曾表示,未来通用电气将专注3大业务线条,即航空、电力和医疗,大幅裁员计划也随之而来,波及GE Digital部门。

  行业内普遍观点

  投入产出不匹配让CEO对Predix失去了耐心。

  GE在工业互联网领域理念是先进的,不过,研发Predix投入太多但营收不足,投入和产出不匹配,作为以盈利为目的的企业卖掉不盈利的业务也很正常。中国工程院院士李伯虎向《中国电子报》记者表示。

  PTC售前技术总监秦成在接受《中国电子报》记者采访时表示,GE Digital在正确理解客户需求的同时,选择了正确的技术。但是向软件公司转型过程中有几个方面做得是否是最恰当的方式值得斟酌。

  首先,内部的团队组成与转型诉求的矛盾,GE Digital既要服务GE业务部门又要有具体短期盈利目标,使得执行层面难以取舍和权衡;其次,Predix只支持公有云的部署模式使得很难被制造业很多企业接受;最后,传统的软件研发与推广方式,而且还是以研发中心为主体构建软件推向业务板块,无论是效率还是收益都会比较慢。

  工业大数据应用技术国家工程实验室副主任纪丰伟也认为,Predix盈利和预期有很大出入并不是因为行业决定的,和GE本身的管理及商业模式有很大关系。据介绍,GE Digital的主要客户还是来自GE内部,外部样板客户的缺失使得很多客户还处于观望阶段,用户规模效应不足导致盈利能力不强。

  对国内产业有何启示?

  目前,

  GE售卖Predix让圈内部分人士产生疑虑甚至迷茫

  其实,不论是基于哪种因素考虑,如果GE真的卖掉了Predix,对于国内工业互联网产业而言是有启发的。当然,工业互联网发展大势所趋,其大方向并不会因为此事售卖而改变。

  GE出售其数字资产是一个企业的商业选择而不是技术选择。工业大数据应用技术国家工程实验室副主任纪丰伟表示,第三次IT浪潮引起的数字化、网络化和智能化浪潮仍然在进行并在不断深化中,并不会由于GE基于其自身的业务发展需要做出的调整而变化。就像大海中一艘船的航向改变并不会引起洋流的变化一样。在互联网发展的早期,网景等最早一批的互联网公司的发展或兴亡并不会引起整个互联网行业的变化,其经验教训反而可能会成为后续公司成功的基石。

  秦成表达了同样的观点,他认为,Predix的诞生带给了制造业最重要的理论输入之一,就是互联网+先进制造业。使得传统的制造业信息化不再是拼图的方式来构建一个一个重型的以流程为驱动的IT系统,而是走向以关注终端用户体验,以数据为驱动的平台型应用模式转变。将围绕产品全价值链数据为核心获得创新发展作为最重要的发展思路。有了这样的思想和理论基础,中国工业互联网平台的发展才进入了井喷期。中国工业互联网的发展不会因GE一个企业的发展战略变化而改变。

  业界专家认为,Predix举步维艰体现了工业互联网平台生态构建的长期性、复杂性、艰巨性,构建起功能先进、技术领先、资源富集的工业操作系统需要10-15年甚至更长的时间,仅仅依靠任何一家企业都难以构建起这样一个开放的复杂巨系统,这需要企业有雄厚的资金实力和坚定的战略定力,需要将其当作系统工程来对待。

  李伯虎表示,Predix的研发投入很大,若想赚钱则需要很高的收入,因此需要庞大的用户买单。尽管Predix平台上有一些应用和工业App,但还是不够多,导致用户数不够多,难以盈利。在面对工业互联网发展时,只抓平台是不对的,还要抓应用,抓生态系统,把它当作系统工程来抓,这样才能让平台产生更多的应用,形成用户规模效应平台才能够可持续发展。

  Predix如今所面临的局面说明工业互联网平台是一项庞大的系统工程,需要政产学研协同,也验证了我国举国体制推进工业互联网平台建设和应用推广的路径是正确的、可行的,我们需要毫不动摇地抓住这一战略窗口期,加强工业互联网平台培育。 赛迪智库信息化中心工业互联网研究室主任袁晓庆向《中国电子报》记者强调。

  当然,Predix的发展也在提醒企业在建设工业互联网平台时,不能盲目发展,只有真正带来商业价值的工业互联网平台才能存活下来。

  平台需要尽快形成可盈利、可复制、可推广的盈利模式,而不是陷入具体项目,只有这样平台经济的效应才能发挥作用。对于工业互联网平台如果无法形成马太效应或黑洞效应,则最终会被其他规模化的平台吞噬。纪丰伟表示。

  谁会来买?

  当前,推进工业互联网平台建设的主要有四类主体,一是具备数据采集优势的装备和自动化企业,二是掌握丰富工业机理模型的制造企业,三是拥有工业大数据建模分析优势的云计算和大数据企业,四是累计了大量工业软件的软件企业,这几类企业都和Predix有较强的资源互补能力。

  那么,Predix若真会被卖,买家有可能会是谁呢?

  根据前期生态合作情况,微软、PTC等企业有可能会收购Predix,加强生态建设,巩固领军地位。 袁晓庆认为。

  据秦成介绍,Predix的潜在购买者有很多,如专注于自动化领域的企业,专注于研发或仿真领域的软件企业等;但是无论是谁,都不会否认行业技术的发展方向和趋势。同时企业一定要认识到自己不可能一家独大,要更多地发展自己的生态合作伙伴,才能和合作伙伴一起越走越远,在巨大的工业互联网市场中分得自己的一杯羹。

  纪丰伟则认为中国企业可以尝试并购。他表示,Predix的买家现在还很难讲,相信一定会引起很多资方、产业界和类似企业的兴趣。

  但Predix的出售对于中国其实也是一个比较好的并购机会。

  在工业软件领域,中国主流市场基本被国外软件占据,自主软件已经错失了最佳的发展机会。而工业互联网产业才刚刚开始竞逐,虽然GE公司本身的运营遇到了一些问题,但Predix平台的技术及其内在的分析引擎等是值得借鉴和学习的,是中国在新赛道上实现加速的一次机遇。